図書館で借りる前に確認しようと決めたこととは

先日、市の図書館に本を返却に行った時のことです。

延滞してしまったこともあり、夕方遅くなってしまいしたが、急いで向かいました。

いつも通り窓口で返却手続きを済ませ、
「次回からは返却期日を守ってお願いします」
と、これまたいつもの対応で終わりました。

ですが帰り道、見覚えのない電話番号から着信が入り、出てみると図書館の司書さんからの電話でした。

この電話から、私は本は借りる前に本の状態を確認しなかったことを後悔したのです。

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図書館からの思いがけぬ問い合わせ

最初何が起きたか分からず、なぜ司書さんから私に電話が来たのか。
頭の中は???マークでいっぱいでした。

話を聞いていると、どうやら先程返却した中の1冊に汚れがあるので確認して欲しいとのことでした。

私は初めてのことに驚き、
「確認は構いませんが、もし汚れに見覚えが無かったらどうすればいいですか?」
と思わず聞いてしまいました。

司書さんは
「図書館では貸出し前に確認をしているので、そちらで付けた汚れだと思うのですが・・・」
そう落ち着いた声で、言いづらいことをどうにか言った。という感じでした。

一方、うちの過失と決めつけられた私は、多少嫌な気持ちもしましたが、その本を見ていたのは息子だったこともあり、もしかしたら何かをこぼしたりしたのかも知れない・・・そう思ったのです。

確認に行く前提として

「その本を見たのは息子なので、私は分からないんです。
今そちらに向かってもいいのですが、一度自宅に電話をして息子に確認してから折り返してもいいでしょうか?」

そう返事をしました。

息子答えによっては一緒に行って確認しなければならないからです

すると司書さんは、誰かに確認をとったらしき後、
「それでお願いします」と言われたので、すぐ自宅にいる息子に確認することにしました。

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身に覚えのない汚れ

自宅に電話をするとすぐに息子が出ました。

「図書館で借りた本のことなんだけど、○○の本に何か汚しちゃったりした?」
すると息子はすぐ

「あー!赤いやつでしょ?あれ最初からあったよ」

一応、息子の母を12年していますので、反応の仕方で嘘ではないなということは分かりました。
とはいえもう一度
「汚しちゃったってことはない?」
と念を押すと
「オレが見た時にはあったし、何もしてないけど・・・なんでー?」

はいはい。
そーだよね。

息子に図書館からのやり取りを話すと、
「最初からあったよ」
と最後の一押しを聞き、私も納得しました。

折り返し図書館に電話をしてその旨を伝えました。
「汚れとは赤い汚れのことでしょうか?」
司書さんは

「それです!」

とまるで「ビンゴ!」とでも言わんばかりです。
でも残念ながら、我が家は身に覚えがありません。

「赤い汚れは最初からあったと息子は言うんですけど、一応私はそちらに今向かっていますが、息子と一緒に確認したほうがよろしいでしょうか?」

すると、また司書さんはどちら様かに確認後、

「お子様が最初からあったとのお話なので大丈夫です。
もし今後、このような汚れがあった時にはこちらに教えてください。」

私は内心、それ、そちらの仕事じゃなくて?
と思いましたが、ここは「分りました」と言い、電話を終えました。

スッキリしない結末

帰宅後、念のため娘にも確認したところ、まったく知らないとのことでした。

息子には改めて聞いてみることにしました。
「表紙をめくってすぐのところに赤い染みみたいのがあって、血かもって思ったんだよねー血じゃないよね?」

えー血じゃないでしょ?
見ていませんが…

赤いペンが近くにあったのかな?と考えてみましたが、思い当たりませでした。

今回は息子の話からしても最初からあったであろう汚れでしたが、こればかりはなんの証拠があるわけでもありません。

もしこれが我が家の過失ならば、弁償という形で対応することになったと思います。

ですが、図書館の方で息子の話を信用して下さり、このような結果となりました。

信用というより、我が家が認めなかったことで、図書館側もそれ以上言えなかったのかもしれませんが、息子に身に覚えがない限り、私としてもこれ以上は何もできませんでした。

事前の確認の大切さ

今まで何気なく利用していた図書館ですが、本の中に紙が挟まっていたり、字が書いてあったりしたことは幾度かありましたが、さほど気に留めることもありませんでした。

ですが今回の事で、大勢の人が利用する場で、人様の書物をお借りしている立場として、借りる前に本を確認することは大事なことなのだと思いました。

お互いに嫌な気持ちにならないために。

これは図書館に限らず、何にでも当てはまることかも知れないと勉強になった出来事となりました。

図書館で本を借りる前にはぜひ、本の状態を確認してからをおすすめします。

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